George Michael

  乔治·迈克尔


艺人介绍

乔治·迈克尔生于1963年6月25日,英国希腊裔创作歌手,当代最成功的欧美流行歌手之一。俊朗的面容,个性的胡须,清亮的声线,创作的才情,舞台的活力,使他成为当之无愧的时代巨星。灵魂乐、摇滚乐、福音和舞曲等多种曲风,都是他可以驾驭的。而更出奇的是所有歌曲只要在他手里,就能被演绎得十分动情,让人不禁感同身受。对于一代中国乐迷来说,认识乔治迈克尔,是通过威猛乐队(Wham!) —— 这极可能是很多中国乐迷们人生拥有的第一盒外国乐队的卡带。乔治·迈克尔与曾是高中同学的安德鲁·里奇利组成红极一时的威猛乐队,自1982年首支单曲《威猛说唱》推出后,即以性感形象赢得广大乐迷。1984年专辑《非同凡响》给乐队带来巨大荣誉和多首名曲。威猛的音乐是极其大众的,不追求个性,不标榜深刻,但却流露着某种亲近的动人。

1982年至1986年这5年间,威猛乐队成功打进英美两地的市场,他们拥有1张全美冠军专辑、2张全英冠军专辑、3首全美冠军单曲和5首全英冠军单曲等等辉煌纪录。其中,最为著名的当属1985年发行的第二张专辑中的单曲《Careless Whisper》(无心快语)。《Careless Whisper》讲述了一个男子同时爱上了三个女孩的故事,明快的节奏,别致的编曲,以萨克斯风的惊艳开头再搭配上乔治·迈克尔性感成熟的嗓音、无法挑剔的演绎,可以说这支单曲一经推出就几乎征服了所有人的耳朵,甚至击败了麦当娜的《Like a Virgin》,全球销量超过了六百万张,成为告示牌1985年年度最佳单曲,在80年代的诸多情歌中拔得头筹,成为很多人的英文启蒙歌。甚至在今天,这首歌依然存在于各大购物广场、咖啡馆、酒吧歌单内,更三度被翻唱成中文:梅艳芳《梦幻的拥抱》、甄妮《忍痛说谎》以及蔡国权的《无心快语》。那是的乔治迈克尔少年得志,写下这首歌的他仅仅17岁,那时他还很年轻,满是青春朝气,但就表现出极高的音乐天赋和现场能力。

1985年,威猛乐队正式举行全球性的巡回演出,他们在日本、澳大利亚和美国都受到热烈的欢迎。这时,一项大胆的计划正在他们心中酝酿,他们打算去中国举办一场演出。1985年4月10日,拥有1万人座位的北京工人体育馆座无虚席,穿着白衬衣和灰蓝褂子的观众在座位上等待着这支名叫威猛的乐队上场演出。在这之前,中国人对于这支当时已经蹿红的英国乐队一无所知,而威猛乐队作为第一支来华演出的西方流行乐队毫无疑问地被记入了中国流行音乐的大事年表,与其说这是一场商业巡演,倒不如说更像是一次文化交流。当时在场的还有许多叱咤风云的中国音乐人,包括成方圆,郭峰、崔健。郭峰回忆说:“这个场景我永远都忘不了,观众全都看傻了。”同样受到灵魂冲击的还有窦唯,他在观众席上首次接触到了不同于以往的音乐形式,从此改变了人生。

即使再辉煌的乐队最终也没有躲过解散的结局,1986年在出访完中国之后,同年6月威猛乐队在英国温布里体育场举行了盛大的告别演唱会,并发行了其最后一场专辑《Music From the Edge of Heaven》(来自天堂边缘的音乐),红极一时的威猛乐队从此解散,但主唱乔治迈克尔的音乐生涯并未就此结束。乐队解散后,乔治迈克尔决定改变以往的青春流行歌手形象,他已经成熟了,他要吸引更多的成人听众,成为一名真正的音乐艺术家。他留起了胡茬,戴起了墨镜,不再让人轻易看到他以往清澈的眼神。先是和阿蕾莎•弗兰克林合作了歌曲《I Knew You Were Waiting》(我知道你在等待)获得了巨大成功,打破了英国人不能驾驭节奏布鲁斯的传统观念,接下来乔治迈克尔发挥出了全部潜能,在第二年推出了他的第一张首张个人专辑《Faith》。

在这张专辑里,乔治迈克尔担任了每一首歌曲的制作人。精雕细琢之后,于1987年10月30日在全球上市,这张专辑一面世,就以迅雷不及掩耳盗铃响叮当之势在美国广告牌专辑榜拿下冠军,称霸了12周的冠军,并且在专辑榜的前十名的位置停留了足足51周。1988年度的格莱美奖,乔治凭借这张完美的专辑摘得了年度最佳专辑奖。作为专辑《Faith》(信仰)的同名曲,Faith显示了乔治的全部的企图心。他决心做一首成熟的作品,而在这首歌里的视觉里,他满脸胡茬,穿一件撕裂的黑色李维斯夹克骑着摩托车驰骋。在一次记者采访的时候,乔治解释了为什么他选择这首歌作为专辑的标题,说:“它代表了我此刻的感觉。这是我的乐观的另一个词。你知道,对我来说,信仰真的是一个很强大的词,我越深入地了解到了信仰,我就越坚定把它作为专辑的标题歌曲的想法。”

乔治迈克尔在创作这首歌时为它设定了一个非同寻常的前奏,它从一个教堂的风琴的声音开始,然后切入了漂亮的节奏吉他,在歌中乔治迈克尔还运用了大量的雅马哈DX7合成器的音色,这也是世界上比较早运用数字录音的作品。乔治的歌唱是用好几段拼接起来的,最终合成了一个非常优美的和声,带着他需要的所有的情感。这首歌曲在音乐人的眼中简直就是可以用无懈可击来形容,哪怕经历了几十年岁月的洗礼,现在听来依旧是完美绝伦。然而,它并不仅仅是一首流行歌曲,它的影响力是深远的。很多歌手包括John Mayer,Limp Bizkit都翻唱过,1992年波兰斯基导演的电影《苦月亮》将这首歌选为了主题曲,之后又被数十部电影和电视剧选用,直到今年2018年,导演斯皮尔伯格的大片《头号玩家》都还在用这首歌,在斯皮尔伯格眼中,这首歌就是时代的标志。

1990年乔治迈克尔发行了自己的第二张专辑《Listen Without Prejudice Vol. 1》(无偏见的聆听第一辑)。这张专辑以节奏蓝调、流行、摇滚曲风为主,当中包括乔治与米克·贾格合写的歌曲以及翻唱歌曲,大气洋溢、带着悲悯情怀的《Praying For Time》(祈盼时间);节拍律动、热情挥洒的《Freedom90》(自由90);歌颂坚强和奉献精神的《Mother's Pride》(母亲的骄傲)以及轻快中渗透出温煦、用爱抚慰情伤的《Heal the Pain》(治愈痛苦)……这张作品不如第一张专辑《信念》那么光芒四射,显得更为节制和稳重,仿佛是经过《信念》的张扬和激情释放后的理性回归,而成熟和耐听的特质使其具有了深远恒久的感染力,不失为一张佳作。不过,由于乔治对媒体采取不合作态度而影响了唱片宣传效果,虽然英伦歌迷支持同胞,将其推上了英国专辑榜冠军位置,但在美国告示牌只名列亚军,全球销量也只达到800万。乔治也试图得到更大创作自由度,为此他与唱片公司矛盾激化进而发展到就合约问题对薄公堂,几年拉锯战使乔治无法发行新作,甚至被公司雪藏。可以说,90年代是乔治事业的高峰,也是他饱受争议最多的阶段。

1995年,事情以双方作出让步告终,但5年官司无疑荒废了乔治迈克尔最好的音乐岁月,也使他错过了创造更大辉煌的机会。20世纪90年代,Nirvana、Pearl Jam乐队等引领的Grunge浪潮和Blur、Oasis、Suede乐队等引领的“不列颠流行乐”浪潮席卷欧美乐坛,80年代超级巨星呼风唤雨的风光日子一去不返,当然,这并不意味着乐坛天之骄子乔治已成明日黄花。从官司中脱身后,1996年5月,乔治将一张依然高水准的《年长》(Older)呈献给歌迷。专辑走节奏蓝调、灵歌、爵士等曲风,配器简洁干练,整体旋律平缓动人,如柔波轻拍心田,冷静、内敛、隐晦,歌手以理性的态度观察社会、审视人生,倾吐内心挣扎和生活感悟,黯然、感伤得令人心悸的《耶稣面对孩子》(Jesus To a Child)、渴望用放纵自我换得心灵释放的《快餐爱情》(Fastlove)、描述被欺骗和伤害后的无助和迷茫的《最奇怪的事》(The Strangest Thing)相信是5年官司经历给歌手的深刻感触、表达受伤后不自觉的隐藏自己和原谅之情的《宽恕》(To Be Forgiven),怀缅逝者、遥寄哀思的《你被爱着》(You Have Been Loved)……乔治的演唱举重若轻,动静衔接浑然天成,起承转合行云流水,他以优雅的气度和岁月熏陶出的语重心长带来深及灵魂的感动,同年,乔治参加了MTV音乐台的“不插电”表演,让人近距离见识到其精湛超凡的唱功。(搜狐)