Westlife

  西城男孩


艺人介绍

美丽的国家注定会发生一些美丽的故事。Westlife的故事要从位于爱尔兰西北部的小城Sligo说起,因为那是这个故事的人公中Shane、Mark和Kian的家乡。他们第一次的表演是12岁时在Sligo的Hawkswell剧院完成的,在那次演出中Shane扮演Danny,Kian扮演Kenickie,而Mark扮演Vince,于是,三个小伙子相识了,是上天注定了他们要在一起创造一件了不起的事情。

在Shane、Kian和Mark就读于Summerhill学院的时候,爱尔兰最出色的流行乐队当属Boyzone了,他们是一个以暗含忧郁的歌声迷倒了成千上万少男少女的组合,也是激发着Shane心中明星梦的源泉。他曾经想在大学毕业以后和同窗Mark、Micheal Garret一起组建一支叫SC4的四人乐队,并且他找到了Kian,可爱的金发男孩当时正在玩重金属,但是为了共同的理想他们还是走到了一起。不久,来自同一学校的Derek Larey和Graham Keighron也加入了乐队,六个人在一起把名字改为I.O.U,并很快推出了由Shane和Mark共同谱写的第一首单曲,取名Together Girl Forever,虽然很不幸的,这也是I.O.U的最后一首单曲,但男孩们的理想却在他们努力的笔下越写越辉煌。

Shane的妈妈Mae Filan一直和Boyzone的经理Louise Walsh保持着联系,但是他当时正忙于Boyzone的繁杂事务,并没有签下这个I.O.U的打算,不过他们出色的表现却让经验丰富的Louise十分不舍。再三考虑之后,精明的Louise把I.O.U介绍给了Boyzone的主音Ronan Keating认识,并希望这位万人瞩目的音乐天使把I.O.U的小伙子们引上成功之路。在听了Shane他们唱了几首BSB的歌以后,Ronan的直觉告诉他,他们会是未来的明星。于是,他和Louise成了I.O.U的共同经纪人。不久Louise对乐队做出了人员调整。他说乐队拥有6个成员显得太多了。他觉得Graham的身材过于高大,与乐队的其他成员身高不相协调。Derek更适合在后台进行录音制作。因此Graham和Derek被淘汰出队。关于感情和命运的抉择总是艰难的,面对着可能失去的友情,犹豫与痛苦是难免的,但是,倾听着未来的呼唤,人们不得不去学会去放弃一些东西,就算是为了更美丽的传奇故事吧。果然,未来没有让人们失望。

拥有了四位成员的乐队也许还少了点什么。不久,他们在一次小型的选拔赛后迎来了另外两位同样血气方刚的年轻人Bryan和Nicky。由于乐队又回到了六个人,所以必须再淘汰一人。在最后一次的选拔中,Louise淘汰了Michael。于是,Westside(Westlife的前名)正式诞生了。从1998年的那个火热的夏天起,Westside便开始以现场演唱Boyz II Men、Boyzone与Take That的歌曲的方式向各大唱片公司推销自己。年轻是资本,但也意味着经验的缺乏,因为实力雄厚的大型唱片公司显然并不愿意去做一些不确定因素较多的买卖。

是金子总会闪光的,Westside那种来势汹汹的气势终于打动了BMG的资深顾问Simon Cowell,在与BMG签约的那一刻,Simon本人也许并未意识到,他自己已经成了最大的赢家,因为Westside正是那种给一点阳光就可以灿烂的乐队,在Boyzone的巡演上他们作为暖场开始公开演唱,并在Smash Hits杂志社举办的大路秀巡演上一鸣惊人地获得了最佳新人巡演奖。1999年初,Westside意外地发现,在大洋彼岸的美国有一个和他们同名的乐队,好多西岸的产品甚至电影都以此命名,虽然在聚集很多人气的时候突然改名会有一定的风险,但是,这一个小小的举动已经根本无法阻止那五位年轻的音乐人前进的势头,他们的未来随着新名称“Westlife”的诞生而更加绚烂夺目。

1999年4月9日,Westlife的首支单曲Swear it Again经过简单的宣传便问世了,此曲一经推出便直达英国单曲排行榜的头名(Westlife唯一一支在美国入榜的歌曲。另外,他们在亚洲的事业是从1999年6月他们在亚洲推出了Swear It Again EP开始的),事隔不久,第二首单曲If I Let You Go和第三首Flying Without Wings又相继坐上了排行榜的头把交椅,这样的成绩让刚刚出道的Westlife不仅超过了他们曾经为之暖场的Boyzone,更使他们成为了英国音乐史上第一支连续推出三首单曲均获冠军的乐队,同时Flying Without Wings经过对1千万英国人的调查也赢得了1999年最佳年度单曲奖。

故事才刚刚开始,1999年11月,Westlife发行了首张同名专辑《Westlife》,4白金与12白金的销售量让他们征服了英国和爱尔兰,全球700万张的惊人销量更让全世界为之震撼和倾倒。整张专辑曲风柔美抒情,虽然带着点可爱的稚气,但是却史无前例地产生了5首冠军单曲,它们是Swear It Again、If I Let You Go、Flying Without Wings、I Have A Dream / Seasons In The Sun(双主打单曲)和Fool Again,其中I Have A Dream / Seasons In The Sun是一首具有双重意义的歌曲,它在排行榜冠军位置停留4周之久,使其成为英国20世纪最后一首冠军单曲和新世纪的第一个No.1。Westlife的小伙子们了不起的音乐天分在流行音乐之乡也得到了证明。然而这张Debut专辑在摘下英国榜单上的亚军后,第二周便跌至No.37,创下纪录。

2000年9月,流行天后Mariah Carey邀请Westlife,希望与之合唱Phil Collins在1984年的冠军经典歌曲Against all Odds,Mariah天籁般的嗓音与Westlife的温柔和声相映成辉,为他们夺下了第6首冠军单曲。10月份推出的单曲My Love是Westlife第二张专辑的主打歌曲,这不但为他们再添一首冠军单曲,更让他们打平了The Beatles(六七十年代在全球及具影响力的英国乐队)连续夺冠单曲的记录,成为继Spice Girls(九十年代中期英国最红的流行乐团)之后获得最多连续冠军的流行团体。在11月这样一个收获的金色季节,Westlife的小伙子们推出了他们的第二张专辑《Coast to Coast》,面对着来自英伦三岛的超级女子组合Spice Girls同期第三张专辑《Forever》的巨大挑战,爱尔兰人不屈的灵魂让他们创造了奇迹 —— 英国专辑销售排行榜冠军,在全球更超过上一张专辑销出800万张!Westlife已经媲美昔日的Take That和Boyzone,成为欧洲地区炽手可热的偶像组合。

2001年2月,Westlife展开了半年的“Dreams Come True Tour”全球巡演。同年3月5日,翻唱了比利·乔尔得歌曲Uptown Girl,这首单曲首周售出292,318张,并在英国单曲榜登顶。同年2月26日,Westlife获得第26届全英音乐奖“最佳流行表现”奖。同年11月5日,他们推出单曲Queen Of My Heart,拿下了11月12日的英国单曲榜冠军,追平了辣妹组合的冠军单曲纪录。同年11月2日,第三张录音室专辑《World Of Our Own》发行,仅一周便以超过30万的销量成为英国专辑销量榜冠军。2002年2月18日,发行单曲World Of Our Own,空降英国单曲榜冠军位置。同年2月20日,获得第27届全英音乐奖“最佳流行表现”奖 。2002年末,Westlife发行了首张精选专辑《Unbreakable – Greatest Hits》,全球销量达到640万张,在英国本土获得了四白金认证。2003年11月17日,单曲Mandy发行,并登上英国单曲榜冠军位置,成为Westlife第12首冠军单曲。同年11月24日,发行第五张专辑《Turnaround》,并在首周以15万张的销量拿下英国专辑排行榜冠军,成为他们的四张冠军专辑。

2004年3月,Westlife打开了新的篇章。Brian McFadden宣布了离开组合的决定,他希望将更多时间放在新组建的家庭上。Brian离队风波之后,他们以四人组合的形象继续着,让Westlife解散的传言不攻自破,“即所有伟大流行音乐歌手的传统”。2004年他们发行第五张专辑《Allow us to be Frank》,翻唱Frank Sinatra的热门单曲。2005年10月24,Westlife发行单曲You Raise Me Up,空降英国单曲榜首。10月29日,第七张专辑《Face To Face》发行,拿下了英国专辑排行榜冠军。同年12月10日,Westlife与原唱神秘园在诺贝尔颁奖典礼上共同演绎了You Raise Me Up。2006年,Westlife在英国温布利体育场完成了23场演唱会,打破了Take That保持22场的记录。随后,Westlife来到了中国上海大舞台举办了首次中国演唱会。同年11月13日,Westlife推出一张概念专辑《The Love Album》,收录许多热门流行情歌的翻唱版。到2007,Westlife已经在英国拿到足足14个榜单第一,这是英国历史上第三高的总成绩,仅次于Elvis Presley和The Beatles,与Cliff Richard并排。2007年他们第九张专辑《Back Home》也在刚发行时占领榜首。继2008年世界巡演后,Westlife上架了官方自传《我们的故事》,并休息调整了一年。2009年11月发行第十张专辑《Where We Are》,2010年发行第十一张专辑《Gravity》。2011年9月25日,Westlife在包括北京、上海、广州在内的全球多个城市举办了超过40余场的演唱会。

2011年10月19日,Westlife正式宣布他们即将解散。《Greatest Hits》(第二张)发行后即是2012年的告别巡演。巡演的最后一场演出于2012年6月23日在都柏林的克罗克公园体育场(Croke Park Stadium)举行,共有8.23万名观众,全球200家影院进行了现场直播。(2012年2月22日至3月2日,Westlife在北京、杭州、上海、深圳、武汉、成都、广州举行了七场中国告别巡演)